礼节性称谓包括具备一定资格的荣誉性称谓,出于礼貌的尊称、敬称、自谦之称等。

法师:本是一种学位称号,要通达佛法、能为人讲说的人才可称为法师。现在往往将它与居士称谓相对应,作为僧人的通称。

三藏法师:指精通经、律、论三藏,能为人讲说的僧人。如唐代玄奘法师就是。

经师:指善于诵读经文或精通经藏的僧人。

律师:对善于记诵或讲解律藏的僧人的敬称。

论师:指精通论藏、善于讲解经义的僧人。

禅师:指通达禅理、善修禅定的僧人。

阿阇黎:略称闭黎。译作教授、轨范师、正行者。指能矫正弟子们行为并给予教授之僧,故又称导师。密宗指灌顶师等。

仁波切:藏传佛教用语,义为上师。依密乘之规定,能担任轨范师的上师须具备下列条件:1.须有正统传承的根本金刚上师之密法灌顶。2.从金刚佛至自己的根本上师,其间所有密法之传承灌顶皆须圆满无缺,不可间断。3.须受本尊大灌顶,精通显密佛法及菩提心学,并具备火供、坛城等修法材料,熟悉诸经轨所说之修法。4.自己有能力传授密法时,须经根本金刚上师许可,方能担任上师阿阇黎,为人传法灌顶。圆具上述条件后,依照西藏之习惯,即可称为“仁波切”,义指转世尊者。

上师:为藏语“仁波切”的汉译,一般指具有一定学位、能为人传法灌顶的阿阇黎。又称金刚上师。藏传佛教特别重视师承,要求学法者除皈依三宝外,还须皈依学法之师,并将其尊之为上师。

活佛:蒙藏佛教对修行有成就、能够根据自己的意愿而转世的人称为“朱古”(藏语)或“呼毕勒罕”(蒙语),意思是“转世者”或“化身”。而汉族人习惯将他们称为“活佛”。

长老:指年龄长而法腊高、智德俱优的大和尚。又称上座、上首、首座、耆年、耆宿、耆旧等。禅寺常用以指“住持”。

上人:指内有智德、外有胜行的僧人,以喻其出类拔萃,在人之上,故有此称。后泛用作对德行兼备之僧的再称,亦用于对一般僧人的敬称。

大德:梵语婆坛陀,指有大德行的僧人,后泛指高僧。近代以来,使用范围扩大,凡对有德行之人,不论其出家在家,都以“大德”一词来尊称。

大师:佛经将初果以上乃至诸佛菩萨等圣人、堪为众生之师范者,称为大师。汉地通常将人师中通晓佛教教义且有盛德者尊为大师。

师父:对僧人的敬称,犹言以师、父般的礼敬。此词现通用于对出家男女二众。

善知识:指正直而有德行,能导人于正道之人,又作知识、善友、胜友等。

善男信女:泛指一切归信佛法、一心向善的佛教徒。佛经中常称作“善男子、善女人”。

贫道:为僧人的自谦语。僧人以道德为尚,而自谓道贫德乏,以示惭愧、自谦。

禅和子:亦称“禅和者”,指一般禅僧或参禅的伙伴。

戒子:指戒场中求授三坛大戒的僧人。

释子:即僧徒。僧人出家,从释迦之教,皆舍本姓而从佛姓,故名释子。

衲子:僧人自谦语,又称做衲僧,因禅僧多穿一身带补丁的衲衣游方各处而得名。

佛子:众生受佛戒者之称;又为菩萨之通名,因其能绍继佛种;又总称一切众生,因为他们都具有佛性。

弟子:随师受教者之称,亦可作自谦之词。

施主:原为佛门中人对施舍者的称呼。后来成为僧人对来寺院进香礼佛者的敬称。

龙象:喻指修行勇猛、具大力量的人。多用来称赞住持正法的出家人,称之为“法门龙象”。

菩萨:义为觉有情、大心众生。本指大乘佛教修到一定果位的圣贤,如文殊、普贤、观音、地藏、大势至等菩萨。现实中往往借用于对那些肯发心、修行精进、广做善事的居士的称誉。

护法:护持佛法。上自梵天、帝释、八部鬼神,下至人世保护佛法之人,皆称之为护法。常用于僧人对居士的敬称。