禅七是如何举行的,它的完整过程是怎么样的?

禅七一般在冬天举行,有的寺院从农历十月开始,有的从农历十一月开始。禅传入中国后,形成了自耕自食、农禅合一的丛林制度。所以,从春天到秋天,寺院都有农事,只有冬天可以进行这样密集的修行。

另外,自然界的规律是春生夏长、秋收冬藏,人的精气神也是在冬天内敛,容易沉下心来,适合静修。夏天天气热,心容易燥。

禅七不是任何寺院都能举办的。至少,要有一间幽静的禅堂,还有人员分工:四大班首——包括首座、西堂、后堂、堂主,负责领众修行、开示佛法;

维那师,负责整个禅堂里的规矩,维持纪律;

监香,拿着香板巡视,如果有人昏沉、睡觉、嬉笑、交谈,违反规矩,他就要打香板。

禅堂之外,还要有一些护七人员负责烧水、做饭,做好后勤保障工作。

有的寺庙规模小,人口少,就没办法举行禅七。

正式开始禅七修行之前,方丈会做简要的开示,众修行者庄严地分列左右。整个禅七过程中,修行者都不许开口说话。

条件具备后,禅七就可以开始了。修行者先向方丈告“生死假”——生死有命,此行可能有去无回。进了禅堂,整整四十九天,修行、睡觉都在里面,不许外出,不许说话。

古代打禅七,因为强度非常大,条件又比较艰苦,有的人可能就在禅堂里往生。出现这样的状况,其他人就把他的尸体直接往禅凳底下一放,等打完禅七才处理。

禅七阶段,每一天的修行日程几乎都一样。早上四点半,听到寺院的打板声就起床,起香。接下来,就是行香、坐香——绕着禅堂中间的佛像行走一支香的时间,然后打坐一支香的时间,周而复始。直到晚上快十二点钟,开静休息。一天的修行大约是20支香。

当然,打禅七也不是唯一的修行方式。有的人就喜欢独自修行,比如住山、住洞、闭关。但这需要一定的基础才可以。首先,你得懂得如何用功,知道理路,知道方法。再者,你还得想办法解决吃饭、喝水等等生活问题。

相对来说,打禅七就比较方便。在这样一个集中的时间,进行密集的修行,免于外界打扰,功夫容易成片,也就是心智安定、妄念不起。禅堂里有善知识提供指导,同修之间可以相互勉励,寺院提供了各种物质条件,修行者只要一心参究即可。当然,这得有福报。